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这家房地产门户网站从小公寓里起步如今已估值

  从零起步发展到估值上千万,从蜗居一间小公寓发展到300人的壮大团队,这就是Zameen翻天覆地的变化。本文带你了解这对巴基斯坦兄弟的神奇创业历程,看看他们有何过人之处。

  今年巴基斯坦创业圈的成功典范一定少不了Zameen。这家房地产门户网站本周宣布在B轮融资中获得900万美元,也是今年本土创业公司所获得的最高融资额。尽管Rocket Internet支持的Daraz获得了5500万美元的巨额融资,但它并非真正的本土公司。土生土长的Zameen由一对巴基斯坦兄弟创立,他们保留了大部分风险投资的股权。这样的例子在电子商务市场可不多见。

  2006年,Imran和 Zeeshan Ali Khan两兄弟从英国回到巴基斯坦后创立了该公司。两人都受过高等教育,分别拥有帝国学院和牛津的学位。在Zameen之前,他们运营过B2B分类信息门户网站。随着英国的分类网站如火如荼的发展,他们又打算用利润投资其他行业。

  Zeeshan 称:“我们曾运营过100多家网站,涉及目录、推荐、合作营销等内容,其中也包括像经营体育馆之类的传统业务。结果它们的繁杂超出了掌控,我们也因此犯了不少错误。不过现在我们明白专注于特定领域才更容易成功。”

  他们所指的领域便是房地产,两人相信该领域有巨大的变革潜力。回首2006年,当巴基斯坦的网络基础设施还十分落后时,房地产市场在脱离网络的情况下却发展得火热。在巴基斯坦移民社区大量投资的帮扶下,房地产投资的回报变得相当可观。尽管有人认为这是一片投机泡沫,但巨大利润的诱惑却让人趋之若鹜:假如投资者买了一片土地并在6个月后卖出,那么他便能轻松赚得30%40%甚至更多的收益。

  此外,两人此前的经验和对西方市场的接触是他们决定进军房地产的另一方面原因。Imran 解释说:“房地产市场具有很强的流动性。人们不断地购买和租赁房产,而且每次交易的价值也很高。在英国时,我们见到许多人通过网络寻找房子,于是想到该模式也许可以复制到巴基斯坦。”

  Zameen初期的基本运作在拉合尔的一家小公寓进行。房产代理人对电脑和网络的陌生成为了他们加入网站的最大阻碍,为了说服他们加入,两兄弟付出了超常的耐心和毅力。

  两人把列表的细节信息抄在纸上,拍成照片,然后再回到自己的办公室输入数据。可即便这样,代理人仍然对门户网站实际效果持怀疑态度,而且不愿改变传统模式。

  为了增加Zameen的列表数量,两人允许代理人免费在网站上发布房产广告。很久之后网站才通过介绍赞助列表、展示产品、树立品牌和打广告开始盈利。

  该公司对巴基斯坦侨民的吸引成为它初期的立足点。这些侨民往往通过网络寻找房子,而且热衷于家乡投资。据Zeeshan透露,最初几年的网站访问量有接近一半都来自巴基斯坦国外。就这样,代理人开始接到用户的电话,并越来越依赖Zameen了。

  “起步之初的两三年对公司的发展最为关键。口碑效应在房产代理人之间产生了重要作用,因为他们是紧密联系的集体,在一笔交易完成后其他人会迅速得到消息。因此,越来越多的代理人争相要把列表加入网站。”

  随着公司的稳步前进,在2011年,这两兄弟得到了法国投资人Gilles Blanchard的支持。他是法国房地产门户Seloger的联合创始人,在2010年,他以9.6亿美元的价格将自己的产业卖给了Axel Springer。有钱有闲的他希望投资优秀的企业,恰巧他的巴基斯坦朋友向他推荐了Zameen。Gilles对这两兄弟的经营方式和献身精神十分满意,于是参加了天使轮投资,并成为了该公司的董事长。

  Imran 自嘲说:“Gilles的经验是无价之宝。当初我们2003年刚进入分类信息行业时还洋洋得意,那时我会给自己打80分。但结识了他之后,我只能给自己打30分了。”

  在2013年,Rocket Internet凭借自己的房产门户列表Lamudi进军该领域。目前,巴基斯坦的科技创业公司与传统产业部门之间保持着微妙的平衡。不过随着互联网的渗透率急剧上升,用户也变得越来越适应便捷的线上交易方式。

  Imran 和 Zeeshan称竞争者的出现只会让自己的公司更加强大。 “我们对公司的付出是任何人都无法比拟的。无论什么行业,都难免会有竞争。不过我们将以闪电般的执行速度甩开他们。”

  Imran补充说:“在遭遇竞争对手时,你可以停下脚步与之拼搏或保持前进甩开他们,我们选择后者。”

  2014年,Zameen再创辉煌,它收到来自Catcha 团队和马来西亚风投公司Frontier Digital的 A轮融资。当谈及公司稳步发展的原因时,其创始人称强大的工作道德规范和团队文化重要的原因之一,这也是他们自始至终对员工所灌输的理念。

  “我们自始至终都力图让员工得到归属感,这对一支300人的团队来说至关重要。公司的稳步发展是全体员工共同努力的结果。作为创始人,我们尽可能的平易近人,也尽力营造开明的文化氛围。我们深入员工内部,与每个人沟通。这是团队文化的核心。”

  两位创始人非常关注基层权利,究其原因他们认为是因为受到了自己的投资人兼董事长Gilles的影响。

  “构建团队结构,注重内容,有明确的预想,这些说起来容易,做起来难。所以Gilles教我们如何恰当地达成这些目标。我们已经构建了合理的系统用以销售、用户服务以及商业发展,此外还进行了不同的战略试验 ,尽管其中一些不甚成功。但我们坚信只有不断学习和改变,才能更快地前进。”

  最终,坚持不懈的努力和坚忍不拔的精神得到了应有回报。据Zeeshan称,相比去年,他们的网站列表数量已经增加了一倍。仅在8月,就新加入了10万间房产。月访问量也已达到200万人次,其中70%来自巴基斯坦的网络用户。而公司的规模已远远超过最接近自己的竞争者Lamudi。

  本周获得的900万美元大大开阔了公司前景的设想空间。该轮融资意味着Zameen已步入创始人所期待的巩固和保持增长阶段。这笔资金的一部分将被用于他们的中东风投公司Bayut和其他市场扩张。但Imran 和 Zeeshan明白争夺整个国内市场才是首要任务。

  这两位创始人对初出茅庐的创业者们提了一个建议: “在你年轻时,可能觉得征服全世界都轻而易举,但现实点来看,最好还是从征服某个行业开始。”

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